Еманюел Макрон си навлече гнева на френската общественост, след като се снима с двама жители на Сен Мартен, единият от които показа среден по време на сесията. Кадрите бяха направени при посещението на Макрон на карибския остров, опустошен от урагана Ирма миналата година.

Въпреки дъждовното време обиколката на Макрон продължи 5 часа и включи гостувания в различни домове и разговори с хората за живота им след трагедията. Възстановяването в Сент Мартен изглежда далеч не е свършило, като много от къщите остават полуразрушени или се нуждаят от ремонт.

Придружаващите президента френски кореспонденти предават, че пиар тактиката на Макрон се объркала, когато той попаднал на двама голи до кръста мъже. Единият от тях му казал, че е крадец и наскоро е освободен от затвора. Президентът изобщо не се смутил и му отговорил със съвет да остави криминалното си минало и да вземе участие във възстановителните дейности и ремонти на острова.

След това започнал да прегръща мъжете и да се си прави снимки с тях, докато един от тях, без предупреждение, започнал да размахва среден пръст.

Опозицията във Франция моментално вкара в политическа употреба снимката и използва смущаващия момент като възможност за сериозни критики срещу Макрон. Стигна се до твърдения, че президентът срами страната и към катастрофалната афера "Бенала" добавя нова - "Аферата с пръста".

"Ние дори не намираме думи, за да изразяваме възмущението си. Франция със сигурност не заслужава това. Това е непростимо!", написа в профила си в Марин Льо Пен, лидер на френския Национален фронт. Недоволните подчертаха също, че хората в опустошените от Ирма карибски владения на Франция очакват по-скоро помощ, отколкото серия от противоречиви селфита.

По-късно Еманюел Макрон защити действията си, като казва, че целта му е да помогне на младите от Сент Мартен. "Обичам всяко дете на Републиката, без значение колко е глупаво", коментира президентът.